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为什么我们总浪费时间在无关紧要的决定上
神译局  36氪  2020/5/11 16:23:00 职场  编辑:Gillian   图片来源:网络
你是否也具有“选择恐惧症”?哪怕几种选择听起来都不错,哪怕它们对你生活的影响都大同小异,而且选择的差别越小越容易纠结。

我们每天都会做出数百个决定:什么时候起床,什么时候锻炼,早餐吃什么,看或回复哪些电子邮件,早上要做的第一件事是完成什么任务,什么时候休息,午餐吃什么,什么时候给家人和朋友打电话,等等。

康奈尔大学的研究人员称,我们每天仅在食物上就做出226.7个决定。这些决定大部分都很简单,我们不会为此烦恼。

但我们也会做出其他各种艰难而重要的决定——那些让我们无法停止思考的决定,那些会让我们失眠的决定。不管是要孩子,还是和某个人结婚,还是买房子,还是搬到另一个地方去追求一条又一条职业道路。

做这些决定很困难是因为一个选择并没有很明显优于另一个同样好的选择。但通常情况下,这些决定会对我们的生活产生重大影响。

你有没有注意到,当你有太多选择时,你是如何花了大量时间来做决定的?不管无论这个决定是容易还是困难,或者它是否改变了生活。

与之相关,如果这些选择都同样有吸引力,而且我们无法通过进一步的研究来减少不确定性,那么,为什么我们要浪费这么多时间来衡量我们的选择呢?

这种悖论通常被称为弗雷德金悖论(Fredkin’s paradox),由计算机科学家爱德华·弗雷德金(Edward Fredkin)提出。弗雷德金的同事马文·明斯基(Marvin Minsky)在其颇具影响力的著作《心智社会》(The Society of Mind)中引用了弗雷德金的话:“两个选项的吸引力越相似,在二者之间做出选择的难度越大——尽管在同样程度上,这个选择本身并不是太重要。”

弗雷德金悖论指出:“在必须做出选择的情况下,随着两种选择的效果越来越接近,决策就会变得更加困难,但结果就更没那么重要了。”

在你的许多决定中,随着选择范围缩小,并且质量相似度变高,即使结果变得不那么重要,决策也会变得困难。无论是大决定还是小决定,都是如此。

网站Gizmodo上的作者埃丝特·英格里斯·阿克尔(Esther Inglis-Arkell)如此写道:“…… 两种选择的自然后果几乎是相同的,这意味着我们会花更长的时间仔细衡量那些对我们生活影响更少的选择。”

把时间浪费在同样好的选择上是人之常情,即使在难以获得或分析更多信息,并且就算获得和分析了信息也不会对我们预期的结果产生很大影响的情况下,也需要对决定进行“详细了解”。即使一个决定相对于其他决定的边际效用是微不足道的,我们仍然会花很多时间考虑另一种选择。

弗雷德金悖论随处可见,尤其是当我们做出简单而又能改变生活的购买决定时。

考虑一下巧克力味和香草味这两种口味的冰淇淋,你会发现这两种选择都很吸引人(只是打个比方),所以很难做出决定,因为一个选择没有很明显优于另一个选择。但在这种情况下,风险很低,就算选错了也不会改变人生。加州大学伯克利分校的心理学教授塔尼亚·隆布罗佐(Tania Lombrozo)解释说:“即使你选择了香草冰淇淋,结果发现它比你想象的要糟糕得多,或者即使你的朋友点了巧克力冰淇淋后开心到叫出来,你的遗憾也只是短暂的。”

想想你最近一次买车的情景。第一个也是最简单的决定可能是你想要一辆什么样的车。对许多人来说,买车要涉及到品牌、价格、设计等,还有些人也会考虑功能、可靠性、安全性、保险、维护成本等。即使你知道你想要什么,你仍然会为剩下的两个选择而苦恼。

我们在餐馆、超市、零售店时,甚至在决定穿什么袜子时也会这样。即使这个决定不会影响经济学家所说的“预期效用”(expected utility),我们也要花很长时间来考虑其他选择。

这种无力感既是在缺乏信息的情况下出现的,也是在信息铺天盖地的情况下出现的,它被称为选择悖论。虽然弗雷德金悖论困扰着你的购买决定,但这种选择悖论也可能会影响你的许多投资决定。

“最坏的情况是,我们最终没有选择任何一个潜在的好选项,而是选择了一个绝对糟糕的选项——原地不动。”《卫报》专栏作家奥利弗·伯克曼(Oliver Burkeman)写道:“这就是‘布里丹之驴’的命运,这头假想出来的驴子位于干草和水正中间,且饥饿和口渴的程度相当,但它待在原地不动,结果饿死了。”

仅仅知道弗雷德金悖论可能并不能减少你过度思考自己选择的倾向。伯克曼也提到了哲学家艾伦·瓦茨(Alan Watts),他曾观察到,我们所谓的“决定”(逐渐走向解决方案的)过程,往往并非只是决定。相反,它只是在选项之间来回切换的一个过程,然后伴随而来一个突然的、直觉的、半随机的选择。

总结: 为了做出明智的、可以改变人生的决定,思考一个决定性问题是值得的,它将最大程度地增加你做出一个降低你未来遗憾的选择的几率。在避免后悔的基础上优化你的决定,而不是基于成功/失败或快乐/痛苦做出重大决定。

当你基于一条让你最不会后悔的路径来优化你的生活时,你可以设想未来的自己处于一个模拟未来状态,并试着感受你可能将经历哪些遗憾。

在做出会改变人生的决定时,这是一种衡量选择的绝佳方式——只要充分使用你可获得的那些准确、更好和更完整的信息。

尽管了解了“弗雷德金悖论”,但学会做出明智的决定还是可以帮助你更有效率地工作,管理压力,防止精疲力竭以及过上更满意的生活。


CIO之家-企业信息化知识平台 作者:神译局 来源:36氪

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